用转基因鼠研究糖尿病,这下有麻烦了!

发布时间:2015-10-16


  据科学日报报道,科学家们对DNA被人类生长激素基因所改变的老鼠进行了多年糖尿病研究,而比利时天主教鲁汶大学进行的一项最新研究证实了这种基因会对老鼠的胰岛素产量产生影响,胰岛素产量是糖尿病研究的一个重要参数。这一研究发现导致需要重新解释很多基于这种转基因老鼠的糖尿病研究。
  
  转基因老鼠被用于医学研究已经三十多年了,为了加速DNA碎片的剪贴复制过程,这种方法的先驱者们将一个人体生长激素基因插入转基因DNA里。研究人员假定人类生长激素的DNA将在老鼠的转基因DNA里保持紧密密封状态。他们并没有预料到老鼠能够自己产生人类生长激素--但这的确是研究人员发现的事实。
  
  天主教鲁汶大学的教授法兰斯?休特(Frans Schuit)和约翰?克雷默斯(John Creemers)在实验室内经常使用转基因老鼠。出乎意料的是,他们观察到老鼠表现出疑似孕期的症状,即使它们并没有怀孕。
  
  进一步调查发现这些类似孕期的状态是因人类生长激素所致,休特解释道:“在老鼠身上,人类生长激素对它产生的效果与怀孕老鼠胎盘里产生的激素的效果是一样的。正如在孕期一样,胎盘里的细胞会导致胰岛素产量发生变化。细胞数量会增多并产生更多胰岛素。这正是我们在糖尿病研究里想要调查的情况。”
  
  大约有250篇发表的糖尿病研究使用了这些“被感染”的老鼠,克雷默斯教授继续说道。“在其中很多项研究里,研究人员都在努力的寻找是否有一种基因在胰岛素产生中起着一定的作用。转基因老鼠的结果有所偏差,这都是因人类生长激素所致。因此在很多研究里这一基因所产生的效果要么被高估,要么被低估。现在这些结果需要被重新解释。”
  
  “同时现在还有很多不包含人体生长激素的转基因老鼠。这些老鼠可以被用于解释之前的结果。” 克雷默斯教授补充说道。退一步并重新纠正错误的假设是科学方法的一部分,休特教授总结道。“我们必须带着批评的眼光核实我们所使用的方法,即使这意味着科研发展的进度要减缓。对于糖尿病研究来说,这一意外发现是向前的重要一步。现在有关人工生长激素的疑团已经解开,科学家们可以更清晰的规划未来研究。”